mercredi 23 octobre 2013

Lulu : quelle est la qualité des livres imprimés ?

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Cela fait maintenant quelques temps que je suis, sur le forum de Rêves d'Ailleurs, l'évolution du jeu Star Marx (un jeu de rôle de space opera, dans un univers déjanté de conquête des étoiles par les soviétiques, utilisant les règles de Tranchons et Traquons). Plusieurs questions se sont posées autour des formats proposés lors de sa prochaine publication en impression à la demande chez Lulu (A4, couverture rigide, N&B, couleurs, coûts ...). Je profite de cet article pour donner mon avis sur la qualité des livres imprimés par Lulu.

Pour cet article, j'ai pris les différents livres que j'ai acheté chez Lulu et je les ai comparé à d'autres publications professionnelles de la sphère du JdR.

Mes ouvrages imprimés par Lulu sont :
  • Osric en version couverture rigide, 21x27 cm, N&B ;
  • PM&T : format A4, dos collé/couverture souple, N&B ;
  • Openquest : format US letter, dos collé/couverture souple, N&B ;
  • Tranchons & Traquons, Barbarians of Lemuria : format comics, dos collé/couverture souple, N&B ;
  • Mon nuancier de couleurs : A4, agrafes/couverture souple, couleurs.

La qualité du papier

C'est un point important car rien n'est plus désagréable que de toucher un papier de mauvaise qualité. Bien sûr on n'est pas sur du papier journal mais il y a quand même des différences sur la qualité du papier selon le format, le type de reliure et le type d'impression.

Déjà, le papier N&B est de moins bonne qualité que le papier couleur. Sans aller jusqu'à la qualité satiné des pages des derniers Casus Belli, le papier couleur de Lulu est quand même assez agréable au toucher. Le papier N&B est lui plus au niveau de la qualité feuille pour imprimante laser et je le trouve assez rugueux. La sensation au toucher est donc moins agréable avec les impressions N&B.

En ce qui concerne le grammage du papier, selon les informations données par Lulu, on peut constater qu'il varie selon le type de format et de reliure.

Pour un papier couleur, sur toutes les reliures hormis les couvertures rigides, le papier fait 115 g/m2. Pour les couvertures rigides, le grammage descend à 105 g/m2. Par comparaison, en général le grammage des feuilles utilisées dans les imprimantes laser est de 80 g/m2.

Pour le papier N&B, là tout dépends de la reliure (et aussi du format) :
  • Agrafes : A5, A4, US Letter : 105 g/m2. Roman : 90 g/m2.
  • Dos collé : Format poche : 75 g/m2. Autres formats 90 g/m2.
  • Spirales : A5, A4, US Letter, Roman : 90 g/m2.
  • Couverture rigide : Roman et 20,955x27,31 : 75 g/m2.
On le voit le livre N&B en couverture rigide a le moins bon grammage. Dans les faits, j'avais trouvé que mon ouvrage d'Osric était celui dont la qualité du papier me décevait le plus. C'est dommage car si on veut réaliser un livre plus haut de gamme, on aurait tendance à choisir ce type de couverture.

La qualité de la couverture et de la reliure

Reliure spirale

Je ne peux pas me prononcer sur les reliures spirales de Lulu car je n'en n'ai jamais eu en main. C'est général une reliure assez fragile même si elle est intéressant car on peut laisser le livre ouvert à un page sans risquer d’abîmer la reliure. J'ai été assez tenté d'essayer un jour ce type de reliure, comme Les 12 singes ont fait avec leur ouvrage D6 System, mais le fait que la couverture soit laminée (c'est à dire protégée par un film plastique) comme pour la reliure dos collé me freine un peu.

Reliure agrafée

Elle est d'assez bonne qualité et mon exemplaire du nuancier supporte bien les manipulations répétées que j'ai pu lui faire. La couverture est de bonne qualité (270 g/m2) et je n'ai pas rencontré de problème de qualité contrairement à la reliure dos collé car, à la différence de cette dernière, elle n'est pas laminée.
reliure agrafée
Ici on peut aussi ouvrir le livre complètement à une page donnée sans abîmer la reliure et les marges intérieures peuvent être petites sans gêner la lecture.

Reliure dos collé

Pour le dos collé, la reliure fait presque 6 mm ce qui rend difficile de poser le livre ouvert à une page sans l'abîmer.
taille de la reliure : environs 6 mm

Sur les formats A4/US letter, le livre restera ouvert si on l'ouvre vers le milieu mais si on s'approche des pages de début ou de fin, le livre se referme tout seul. Sur le format Comic, là c'est pire on ne peut pas poser le livre ouvert du tout.
Pour laisser le livre ouvert, il faut ajouter un poids dessus
Pourtant même avec une reliure de type dos collé, il est possible de faire mieux que ce que propose Lulu. La preuve, ce livre du jeu Polaris qui au passage à bien vécu et que j'ai trouvé dans une brocante :
Polaris, Halloween Concepts 1998
Ici, on peut constater qu'au lieu d'encoller toutes les pages sur le dos de la reliure, celles-ci sont d'abord cousues entre-elles par "paquet" d'une trentaine de pages et qu'ensuite ceux-ci sont encollées au dos. Le choix de Lulu d'encoller directement toutes les pages sur le dos de la reliure réduira sa durée de vie si on l'ouvre trop grand. Il faudra donc être plus précautionneux.

Les couvertures ont aussi un grammage de 270 g/m2 mais j'ai eu des chances diverses sur la qualité des différents ouvrages. Sur mes ouvrages les plus anciens, la découpe n'était pas propre au niveau du film de protection qui recouvre la couverture souple. Sur les 2 ouvrages des Livres de l'Ours que j'ai commandés récemment, je n'ai pas eu ce soucis. Par contre après lecture de Barbarians of Lemuria, le film de protection de celui-ci s'est rapidement dégradé. Il y a un réel problème de qualité de ce côté là.

Couverture rigide

Pour la reliure couverture rigide, le problème pour poser le livre ouvert à une page donnée est identique à celui du dos collé.
OSRIC, imprimé par Lulu
En fait, la reliure proposée par Lulu souffre du même problème que pour celle qu'il propose pour son dos collé : toutes les pages sont directement collées ensemble ce qui rigidifie l'ensemble du livre. Là aussi la reliure aurait pu être de meilleure qualité en appliquant le même procédé que celui utilisé dans l'exemple du livre de Polaris.
L'aventure dans les Royaumes Oubliés, TSR 1993
Côté couverture, par contre, c'est vraiment correct et je n'ai pas plus d'usure avec mon ouvrage d'Osric qu'avec d'autres livres à couverture rigide.

De l'importance de la marge intérieure

Pour les reliures dos collé et couverture rigide, il faut penser à mettre une marge intérieure suffisante pour éviter de devoir ouvrir trop grand le livre lors de la lecture ce qui réduirait la durée de vie de la reliure. Je trouve, par exemple, que les marges intérieures de T&T, BoL et OSRIC sont limites trop petites à mon goût ce qui ne facilite pas la lecture.

Le format F.B.N.I. se rangera-t-il aisément dans les bibliothèques de tous les collectionneurs fous, la question est cruciale !

Question posée par La Moitié, auteur de Star Marx, en parlant du format 20,955x27,31 couverture rigide qu'elle nomme "Format Bizarre Non Identifié". J'ai trouvé cette question amusante et aussi primordiale pour tout bon collectionneur. Je vais tenter d'y répondre :
  • Oui, si vous avez une bibliothèque avec des livres de TSR/WotC car la couverture du livre 20,955x27,31 fait exactement 21,59 x 27,94 cm c'est à dire le format US Letter. Donc un livre en couverture rigide s'intégrera bien avec les ouvrages de D&D, AD&D ou autres livres en reliure dos collé au format US Letter (comme Openquest VF par exemple).
  • Non, si tous vos livres sont au format A4 (et encore car il sera un peu plus petit seulement) ...
Dans l'exemple ci-contre, on a "Les Chapitres Interdits" (supplément D&D3, WotC), L'aventure dans les Royaumes Oubliés (supplément ADD2, TSR) et deux ouvrages imprimés par Lulu : Openquest VF (dos collé, couverture souple au format US Letter) et OSRIC (couverture rigide au format 20,955x27,31).

Au passage j'ai trouvé le format Comic de T&T et BoL assez intéressant et assez approchant du format mook de Casus Belli (même largeur mais plus grand en hauteur). Ce format est peu encombrant ce qui permet de le lire partout. La mode est d'ailleurs aux petits formats même chez les pros.

Conclusion

La qualité des ouvrages imprimés par Lulu est perfectible. L'impression à la demande a donc ses limitations notamment de ce côté là. Si cette qualité est insuffisante pour vous, en attendant de trouver mieux que Lulu, il vous faudra passer par un autre moyen de produire votre jeu.

Pour moi, dans le catalogue de Lulu, je ne retiens pour l'instant que la reliure agrafée (couverture non laminée) et la reliure couverture rigide qui donnent un meilleur résultat que celle du dos collé avec sa couverture laminée mais dont le film a tendance à s’abîmer rapidement. Néanmoins, le faible grammage de l'impression N&B des livres en couverture rigide est assez décevant. En fait, seul le papier couleur est suffisamment agréable au toucher mais le prix des impressions couleurs est bien plus élevé que celles des impressions N&B.

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